Combinación de bits para delimitar una red de computadoras. Se trata de 32 bits separados en 4 octetos (como las direcciones IP) su función es indicar a los dispositivos qué parte de la dirección IP corresponde a la red/subred y cual al host.

Un router generalmente tiene dos direcciones IP, cada una en un rango distinto. Por ejemplo, una en el rango de una subred pequeña y otra en otra subred más grande cuya puerta de enlace da acceso a Internet. Solo se ven entre sí los equipos de cada subred o aquellos que tengan los router y puertas de enlace bien definidas para enviar paquetes y recibir respuestas. De este modo se forman y definen las rutas de comunicación entre computadoras de distintas subredes.

Mediante la máscara de red, un dispositivo sabrá si debe enviar un paquete dentro o fuera de la red en la que está conectado. Por ejemplo, si el router tiene una dirección IP 192.168.1.1 y máscara de red 255.255.255.0, todo lo que se envía a una dirección IP con formato 192.168.1.x deberá ir hacia la red local, mientras que las direcciones con un formato distinto se enviarán hacia afuera (Internet, otra red local, etc). Es decir, 192.168.1 indica la red en cuestión y .x corresponderá a cada host.

La máscara de red se representa colocando en 1 los bits de red y en cero los bits de host. Para el ejemplo anterior, sería de esta forma:

11111111.11111111.11111111.00000000 y la representación decimal es 255.255.255.0

Considerando los bits de red, 8bit x 3 octetos = 24 bit y al escribir una dirección con máscara de red, esta se indica al final, así: 192.168.1.1/24

El /24 corresponde a los bits en 1 que tiene la máscara.

En cada subred, el número de hosts se determina como el número de direcciones IP posibles menos dos: una con todos los bits a ceros en la parte del host que se reserva para nombrar la subred y otra con todos los bits a uno para la dirección de difusión, la cual se utiliza para enviar una señal a todos los equipos de una subred.

DecimalCIDRNúmero de hostClase
/255.0.0.0/816,777,214A
/255.255.0.0/1665,534B
/255.255.128.0/1732,766
/255.255.192.0/1816,382
/255.255.224.0/198,190
/255.255.240.0/204,094
/255.255.248.0/212,046
/255.255.252.0/221,022
/255.255.254.0/23510
/255.255.255.0/24254C
/255.255.255.128/25126
/255.255.255.192/2662
/255.255.255.224/2730
/255.255.255.240/2814
/255.255.255.248/296
/255.255.255.252/302